Desde tiempos inmemoriales, el hombre ha estado expuesto a enfermedades contagiosas que afectan a su población y merman el número de habitantes. La más reciente de ellas, el COVID-19, tan sólo a cuatro meses desde su comienzo, lleva más de 1,300,000 personas infectadas y ha cobrado la vida de 70 mil habitantes. 

Se tiene conocimiento de que al menos un centenar de pandemias han azotado a la humanidad, cobrando la vida de millones de personas a su paso. Hemos conformado una lista de las ocho pandemias más letales de la historia humana; en esta primera parte te mostramos cuatro de ellas. 

1. La peste antonina (165 – 180) o también conocida como la plaga de Galeno, fue una pandemia de viruela / sarampión que afectó al Imperio Romano. Se estima que infectó a decenas de millones de personas, cobrando la vida de por lo menos 5 millones. En algunas zonas del Imperio Romano la devastación fue tal, que causó la muerte de aproximadamente un tercio de su población. 

2. Plaga de Justiniano (541 – 750) fue una pandemia de peste bubónica (bacteria Yersinia pestis) que afectó al Imperio Romano de Oriente, incluyendo la Ciudad de Constantinopla y otras partes de lo que hoy es Europa, Asía y África. Se estima que provocó la muerte de entre 25 y 50 millones de personas, lo que representó entre el 13 y 26% de la población en esa época. 

3. Cólera (1817, 1829, 1852, 1863, 1881-1896, 1899-1923, 1961). El cólera es una enfermedad intestinal aguda causada por los serotipos O1 y O139 de la bacteria Vibrio cholerae. Se tiene conocimiento de por lo menos siete brotes pandémicos de cólera, siendo una enfermedad que no se ha podido erradicar en la actualidad. La Organización Mundial de la Salud estima que cada año afecta entre 1.3 y 4 millones de personas, provocando entre 21 mil y 143 mil muertes.  

4. Gripe Rusa (1889-1890). Fue una pandemia de influenza A (subtipo H2N2) que inició en la ciudad rusa de San Petersburgo. El virus tenía un índice de mortalidad bajo, 1%, sin embargo debido a su rápida propagación y al gran número de personas contagiadas, se estima que fallecieron un millón de personas. 

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